Scharlach bei Kindern - Was ist das eigentlich?

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Scharlach ist eine gefährliche Erkrankung!

Bis Ende des 19. Jahrhunderts zählte Scharlach zu den häufigsten Todesursachen im Kindesalter. Erst mit der allgemeinen Verfügbarkeit von Penicillin ab Mitte des 20. Jahrhunderts hat die Krankheit ihren Schrecken verloren. 

Was ist Scharlach?

Scharlach ist eine Infektionskrankheit mit bestimmten Bakterien, so genannten Streptokokken. Da mehrere Streptokokken-Arten Scharlach verursachen können, ist es möglich, mehrmals an Scharlach zu erkranken. Die Krankheit befällt in erster Linie Kinder, sie kann jedoch Menschen jeden Alters treffen. Charakteristisch ist ein samtartiger Hautausschlag, der in Verbindung mit einer Halsentzündung auftritt.

Wie wird Scharlach übertragen?

Die Streptokokken werden durch Tröpcheninfektion, also durch Niesen, Husten und Sprechen, in seltenen Fällen auch durch Schmierinfektion übertragen. Zwischen Ansteckung und Ausbruch der Krankheit (Inkubationszeit) liegen nur zwei bis vier Tage. Am häufigsten sind Vorschul- und Schulkinder, aber auch Kleinkinder zwischen 2 bis 6 Jahren während der Wintermonate betroffen. Wird das kranke Kind mit Antibiotika behandelt, besteht schon zwei Tage nach der ersten Einnahme keine Infektionsgefahr mehr. Ohne Behandlung mit Antibiotika können sich andere Kinder oder Erwachsene drei bis vier Wochen nach den ersten Krankheitszeichen immer noch anstecken.

Was sind die Anzeichen für Scharlach?

* Erste Symtome sind Halsschmerzen, Schluckbeschwerden und schnell steigendes Fieber.

* Weiters treten roter Rachen und Schleimhautschwellung, gelb-weiße Eiterpunkte auf den Mandeln sowie übler Mundgeruch auf.

* Die Lymphknoten am Hals schwellen stark an, grippale Symtome mit Schnupfen und Ohrenentzündung können hinzukommen.

* Die Zunge ist weiß belegt, ab dem dritten oder vierten Krankheitstag rötet sie sich himbeerfarben (Himbeerzunge), und die Zungenbläschen schwellen an.

* Der Ausschlag ist zwei bis drei Tage nach den ersten Krankheitszeichen sichbar. Er beginnt mit kleinen Rötungen in den Beugefalten der Achsel und in der Leistenregion. Mit der Zeit breitet er sich über den ganzen Körper aus. Der Bereich um den Mund wirkt auffallend blass, da die Wangen stark gerötet sind. Der Ausschlag kann unterschiedlich stark ausgeprägt sein. Die Ursache des Ausschlags sind bestimmte Giftstoffe (so genannte Toxine), die die Bakterien produzieren. Nach drei bis fünf Tagen verschwindet der Ausschlag. Ein bis drei Wochen später schält sich die Haut, vor allem an Händen und Füßen. Die kleieförmige Schuppung kann bis zu acht Wochen dauern.

Gehen Sie mit Ihrem Kind sofort zum Arzt, wenn Sie vermuten, dass es an Scharlach erkrankt ist. Der Arzt stellt die Diagnose auf Grund des Krankheitsbilds und eines Abstrichs aus dem Rachenraum. Es ist - mit einiger Latenz - auch möglich, Streptokokken-Antikörper im Blut nachzuweisen.

Der Arzt behandelt Scharlach mit Antibiotikum, in der Regel mit Penicillin, dass das Kind über mehrere Tage einnehmen muss. Um Folgerkrankheiten auszuschließen, sollte Ihr Kind zur Kontrolle nochmals zum, Arzt gehen.

Wichtig: Auch wenn sich der Patient schon nach wenigen Tagen gesund fühlt, darf das Medikament nicht frühzeitig abgesetzt werden. Dies ist gefählich, da ein Rückfall mit schweren Komplikationen die Folge sein kann.

Ein Kind, dass nicht ausreichend mit Antibiotika behandelt wurde, kann zwei bis drei Wochen nach der Krankheit schwere Erkrankungen von Herz, Nieren oder Gelenken entwickeln, die zu lebenslangen Dauerschäden führen können.

Der Krankheitverlauf ist in der Regel gutartig. In den meisten Fällen haben Kinder die Krankheit nach einer Woche überstanden. Wird das Kind sofort mit Antibiotika behandelt, tritt der Hautausschlag meist nur sehr kurze Zeit auf. Das Risiko von Folge-Erkrankungen sinkt deutlich.

Ratschläge:

* Bei einer Halsentzündung, Fieber und einem Hautausschlag sollten Sie mit Ihrem Kind sofort den Arzt aufsuchen.

* Solange Ihr Kind Fieber hat, sollte es im Bett bleiben.

* Fieber (ab 39 °C) lässt sich mit kalten Wadenumschlägen senken. Auch fiebersenkende Medikamente helfen.

* Warme Getränke und weiche Kost (z.B. Brei) lindern die Schmerzen beim Schlucken.

* Wichtig ist, dass das Kind viel Flüssigkeit zu sich nimmt.

* Frühestens eine Woche nach Abklingen des Fiebers sollten Sie Ihr Kind wieder in den Kindergarten oder in die Schule schicken. Erst dann ist das Immunsystem wieder gestärkt.

 

Es gibt keine wirksame Schutzimpfung gegen Scharlach.

 

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